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OCZ Apex SSD 120GB and How to move a vista boot partition to a new drive

My newest toy arrived today: OCZ Apex SSD 120Gb – a very fast Solid State Drive. The manufacturer tags it with “230mb/s read, 160mb/s write, <0.3ms access time”.

After my six hour hassle of (trying to…) moving the boot partition from my old harddrive to the new one (see the full report/steps below), I was curious about the first performance test, which I used HD Tune for.

This is the result for my old harddrive, a Samsung HD642JJ:

hdtune_benchmark_samsung_hd642jj

Raw data:

HD Tune: SAMSUNG HD642JJ Benchmark

Transfer Rate Minimum : 55.0 MB/sec
Transfer Rate Maximum : 102.8 MB/sec
Transfer Rate Average : 83.0 MB/sec
Access Time : 13.2 ms
Burst Rate : 135.3 MB/sec
CPU Usage : 4.5%
Temperature : 25°C

And this is the result for my new SSD (OZC Apex SSD 120GB):

hdtune_benchmark_ocz_apex_ssd

Raw data:

HD Tune: OCZ APEX_SSD Benchmark

Transfer Rate Minimum : 1.4 MB/sec
Transfer Rate Maximum : 172.7 MB/sec
Transfer Rate Average : 138.1 MB/sec
Access Time : 0.2 ms
Burst Rate : 129.5 MB/sec
CPU Usage : 5.5%
Temperature : 44°C

As I said before, I moved my bootpartition to the new drive. These are my subjective feelings about the new system:

  • The Windows bootup isn’t that much faster, but I didn’t measure the startup time of the old harddrive. (Still too long…)
  • Applications start much faster now. I think this really is the point where the ridiculous low access time of the SSD kicks in. Zend Studio i.e. is down from ~30 secs to 12. (And I haven’t switched the projects/workspace to a new SSD partition yet!)

The application startup speed, and working with big filecount-intensive projects were the main reasons for me to try out a SSD. So far (this still is my impression after only 2-3 hours of usage) I am very satisfied with the results.

The temperature of the SSD is ~20° warmer, but I think even 44°C is not high enough to care about.

In about one month I will provide you with even more subjective feedback :)

The steps for the Vista bootpartition-move, using Acronis True Image, should be these:

  1. Boot from the Acronis True Image CD
  2. Backup your boot partition from the old drive
  3. Restore the backup to the new drive, mark the new partition active (Cloning didn’t work, because the SSD is much smaller, and the UI doesn’t let me clone just one partition)
  4. Reboot from your Vista Installation disc
  5. Repair the installation on your new drive (the log should show something about “missing bootmanager – fixed”)
  6. Boot from your new SSD
  7. If your bootpartition is not C, fix it this way: How to restore the system/boot drive letter in Windows
  8. Done. Finished. Hopefully.. (At least, you should have 2 layers of backups to restart if something screws up…)

Just two small things OCZ could improve:

  • Inform me as a customer, that there is no SATA cable in the retail box. Every other retail (SATA) harddrive I bought up to this day had at least one packed.
  • As most of the customers will be “switchers” imho, ship something to help with the partition migration process. I will happily pay some more bucks, if it just works.

Windows & Ubuntu = Wubi

Vorgestern habe ich erste Erfahrungen mit Wubi gemacht. Wubi ist ein Programm zur Installation von Ubuntu innerhalb von Windows.

“Na und?” mag der Ein oder Andere jetzt denken.

Nun, Wubi installiert Ubuntu innerhalb einer Windows-Partition in einem Verzeichnis Namens “/ubuntu“. Dabei gehen keine vorhandenen Daten verloren, es muss nicht umformartiert oder -partitioniert werden. Wubi erstellt nach der Fertigstellung der Installation außerdem einen Eintrag im Bootmenü, welcher nach einem Neustart zur Verfügung steht. Mehr zu diesem Vorgang findet man im offiziellen Wubi Guide.

Wubi wird bei den ISO-Dateien von Ubuntu und Derivaten mitgeliefert (einfach die CD unter Windows einlegen und den Autostart abwarten), kann alternativ aber auch runtergeladen werden. Ist letzteres der Fall lädt Wubi die benötigten Dateien aus dem Internet herunter – außerdem erhält man die Wahl zwischen folgenden Ubuntu-Versionen:

  1. Ubuntu (Gnome),
  2. Kubuntu (KDE) und
  3. Xubuntu (Xfce).

Alles in allem bin ich sehr begeistert von Wubi, eine richtige Dual-Boot Installation von Windows (insb. mit Vista) und Linux ist dank des verkorksten (Windows-)Bootmanagers und sonstigen Hacks mit Grub bzw. NeoGrub in meinen Augen keine optimale Lösung. Zu oft habe ich mir dabei schon beide Betriebssysteme zerschossen.

Wer Linux gerne mal intensiver kennenlernen möchte und die Live-CDs satt hat, dem empfehle ich Wubi. Leider ist es nicht kompatibel zu anderen Distributionen, aber vielleicht tut sich dort ja in Zukunft etwas.

Windows Vista und NFS

Da mich Samba nervt und ich es nicht wirklich gut konfiguriert kriege, habe ich mich mal schlau gemacht inwiefern Windows Vista denn fähig ist NFS-Freigaben zu mounten. Von Hause aus kann es das jedenfalls nicht.

Dann stieß ich auf SUA. SUA ist ein Akronym und steht für Subsystem for Unix-based Applications.

Dieses Sub-System ist bei Windows Vista Enterprise und Ultimate dabei und kann problemlos nachinstalliert werden. Die Installation beschreibe ich jetzt nicht, dazu findet man genug gute Anleitungen bei Google.

Nach der Installation kann man in der Kommandozeile mit dem Befehl “mount” ganz einfach seine NFS-Freigaben mounten. Ich bin begeistert!

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